5 Jahre Pole auf der Arnold: Interview mit Lindsey Kimura

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Nächsten Monat jährt sich die Teilnahme von pole Fitness an der Arnold Classic zum sechsten Mal. Daher dachten wir, es wäre ein guter Zeitpunkt, um mit Lindsey Kimura, dem Präsidenten der Arnold Classic, auf die ersten fünf Jahre zurückzublicken. Pole-Meisterschaftsserieder Liga, die den Arnold pole-Wettbewerb organisiert.


Pole Presse (PP):  Hallo Lindsey. Lassen Sie uns mit den Grundlagen beginnen. Was ist PCS, und wie unterscheidet es sich von einigen anderen "Akronymen", die unsere Leser vielleicht schon kennengelernt haben?

Lindsey Kimura:  Die Pole Championship Series, eine Elite-Wettkampfserie für professionelle pole-Athleten, ist eine professionelle pole-Fitnessliga, die sich aus den besten pole-Wettkämpfen der Welt zusammensetzt. Was die PCS von anderen pole-Ligen unterscheidet, ist das Top-Kaliber der Athleten, die exzellente Präsentation der Veranstaltungen, die qualitativ hochwertige Behandlung unserer Athleten, der Austragungsort unserer Meisterschaft und die große geografische Reichweite unserer Wettbewerbe. Der erstplatzierte Profi-Sieger jedes regionalen Wettbewerbs steigt in die jährliche PCS-Meisterschaft auf. Für diejenigen, die mit der pole-Welt nicht vertraut sind, sind die PCS Championship Pole Pro Finals das, was der Super Bowl für die NFL ist. Seit 2014 findet die große PCS-Meisterschaft auf Arnold Schwarzeneggers Sportfestival in Columbus, OH, statt. Seit ihrer Gründung im Jahr 2012 hat die PCS nach Südamerika, Australien, Südafrika, Asien und Europa expandiert. Die Teilnahme an der PCS-Meisterschaft ist die höchste Auszeichnung für einen professionellen pole-Elitesportler. Der Gewinner der PCS-Meisterschaft wird zum PCS-Gesamtsieger des jeweiligen Jahres.

PP:  Dann ist die PCS also eine "Serie" in dem Sinne, dass es sich um ein ganzjähriges Turnier handelt? Ich habe zum Beispiel auf Ihrer Website gesehen, dass etwa ein Dutzend "Nicht-Arnold"-PCS-Wettbewerbe in der Saison 2018-2019 aufgeführt sind. Und wenn ich Sie richtig verstehe, sind diese anderen Turniere alle Qualifikationen für das große Finale, das bei den Arnold Classic stattfindet. Ja?

Lindsey:  Ja, das ist richtig. Der Erstplatzierte jedes Qualifikationswettbewerbs wird eingeladen, an der PCS-Meisterschaft auf der Arnold teilzunehmen, die eine Meisterschaft für alle Top-Champions ist.


Die gebürtige Französin Jazzy Alix entdeckte pole-Fitness während ihres Promotionsstudiums in Montreal. Ihre 2017 gewonnene Routine verkörpert die Mischung aus Athletik und Kunstfertigkeit, die man auf der obersten Ebene des modernen pole-Sports findet. Jazzy gewann auch die PCS im Jahr 2015 und ist damit die einzige pole-Athletin mit zwei Arnold Classic-Titeln.

PP:  Ich stelle fest, dass Sie Folgendes betont haben professionell gerade eben, was mich daran erinnert: Eine Frage, die mir oft gestellt wird - vor allem von Bikini-, Fitness- und Figurwettkämpfern, die sich für pole interessieren - betrifft die Unterscheidung zwischen "Amateur" und "Profi". Der Grund für diese Frage ist, dass es in diesen Sportarten ein eindeutiges Regelwerk für die Abgrenzung zwischen Profi- und Amateurstatus gibt; einer der stolzesten Momente für jede Wettkämpferin ist es, wenn sie sich ihre "Pro-Card" verdient hat. Ich erzähle den anderen Sportlern normalerweise, dass die Abgrenzung zwischen Profi und Amateur noch nicht ganz klar ist, weil pole Fitness so viel jünger ist als Bodybuilding. Habe ich ihnen die Wahrheit gesagt?

Lindsey:  Ja, das ist richtig. In unserer Serie ist die PCS-Meisterschaft das Pole-Profi-Finale, weil sie aus Champions besteht, die den ersten Platz in der Profi-Division eines Qualifikationswettbewerbs gewonnen haben. Jeder hat also bereits einen Profi-Wettbewerb gewonnen. Jeder, der keine unserer offiziellen PCS-Veranstaltungen gewonnen hat, kann an der Open teilnehmen. Die Gewinnerin unserer Women's Advanced Division erhält eine Einladung zur PCS-Meisterschaft. Diese Division kann als semi-professionell betrachtet werden. In der pole-Branche sind wir noch dabei, genaue Definitionen für Amateure und Profis zu erstellen, da die Branche noch sehr jung ist: etwa 12 Jahre Pole Fitness".

PP:  Da der Sport noch so jung ist, könnten Sie uns mitnehmen alle den Weg zurück zu den Anfängen? Wie sahen zum Beispiel die allerersten pole-Fitnesswettbewerbe in den Jahren vor der Einführung von PCS aus?

Lindsey:  Ich glaube, die allerersten pole-Wettbewerbe in den USA hießen Pole Superstar und ich glaube Pole Star oder so ähnlich von Anne Marie Davies. Diese fanden 2006-2008 statt. Der erste pole-Hauptwettbewerb wurde im März 2009 in New York City von USPDF in einem wunderschönen Theater veranstaltet. Jenyne Butterfly war die erste USPDF-Meisterin überhaupt. Top YouTube polers aus den ganzen Staaten reisten an und viele Lehrer/Studenten und Enthusiasten. Zu dieser Zeit waren einige große Namen auf YouTube Karol Helms, Leigh Ann Reilly und ich glaube, ein russisches Mädchen (ich habe ihren Namen jetzt vergessen, aber die Leute werden es wissen, wenn du ihn erwähnst)! Alethea Austin gewann den Titel "Sexy" und Estee Zakar den Titel "Fit". Ich erinnere mich an diesen Wettbewerb, als wäre es gestern gewesen. Mein Heimatstudio pole ist BeSpun. Eine Gruppe von uns flog zur Unterstützung hin, darunter Leigh Ann Reilly, die Studiobesitzerin, Tami Brandel, eine der allerersten BeSpun-Schülerinnen, ich glaube, Natasha Wang, und Amy Guion. Wir trafen Allison Sipes, die jetzt die Florida Pole Fitness Championship leitet. Ich habe mich auch gefreut, Lian Tal von Body and Pole und Marlo Fisken zu treffen und mit ihnen ins Gespräch zu kommen. Bei der USPDF gab es eine obligatorische und eine optionale Runde. In der Pflichtrunde mussten alle Mädchen mehr Fitnesskleidung des Sponsors Mika Yoga Wear tragen und bestimmte Bewegungen ausführen, während die optionale Runde länger war und sie ein Kostüm ihrer Wahl tragen durften. Wendy Traskos und Anna Grundstrom waren die Organisatorinnen. Es war ein sehr gut gemachter Wettbewerb. Ich glaube, sie hatten eine schwebende Traverse.

PP:  Wie wurde die PCS ursprünglich gegründet? Und war sie von Anfang an mit der Arnold Classic verbunden?

Lindsey:  Ty und ich gründeten die PCS im Herbst 2012. Wir saßen im Konferenzzentrum. Ich war damals Marketing Manager von X-POLE US und hatte die Idee geäußert, eine große Meisterschaftsliga im Stil von Collegesportarten wie BCS Football und X Games zu gründen. Ty und sein Partner Clive hatten ebenfalls die Idee, eine pole-Liga zu gründen. Das Timing war perfekt, also haben wir sie ins Leben gerufen. Da X-POLE bereits über ein Dutzend Veranstaltungen gesponsert hatte, einige davon mehrere Jahre hintereinander, hatten wir bereits eine Beziehung zu den Veranstaltern aufgebaut. Ich rief sie nacheinander an und fragte, ob sie ihren Gewinner zu einer großen Meisterschaft schicken wollten. Im ersten Jahr begannen wir mit einer Profiklasse (nicht mit einer Amateurklasse). Ich glaube, Fawnia, die Eigentümerin von Pole Expo, hat die Organisatoren des Arnold Sports Festival an X-POLE verwiesen, weil sie wusste, dass sie die PCS unterstützten. Es folgten Gespräche, und es schien eine gute Lösung zu sein, unsere erste Meisterschaft im März 2014 auf dem Arnold zu veranstalten, anstatt an einem separaten Ort in Los Angeles. Wir waren begeistert, Pole Fitness einem breiteren Publikum und der größeren Sportgemeinschaft vorzustellen.

PP:  Gab es in den letzten 5 Jahren irgendwelche bedeutenden Veränderungen bei PCS, entweder in Bezug auf die PCS Finals Show selbst oder in Bezug auf die PCS Organisation als Ganzes?

Lindsey:  Es hat keine größeren Änderungen gegeben. Im März, nach jeder PCS bei Arnold, kommen wir zurück ans Reißbrett, um die Bereiche zu besprechen, die gut gelaufen sind, und die Bereiche, die verbessert werden müssen. Von dort aus nehmen wir Änderungen vor und setzen sie um, um uns gegenüber dem Vorjahr zu verbessern und zu wachsen. In unserem zweiten Jahr haben wir ein Open für Männer, Master, Novizen und Frauen eingeführt.

PP:  Und ganz allgemein: Wie hat sich pole-Sport Ihrer Meinung nach in den letzten fünf Jahren entwickelt?

Lindsey:  Pole Sport hat mehr Teilnehmer in Form von Athleten, Lehrern, Studenten und Fans gewonnen. Die Zahl der Studios wächst weiter, ebenso wie die Zahl der Wettbewerbe, Ausstellungen, Veranstaltungen und Organisatoren. Die Gemeinschaft ist nach wie vor eng zusammengewachsen. Eines meiner Ziele ist es, pole im Mainstream weiter auszubauen, um es mehr Menschen zugänglich zu machen. Außerdem liebe ich die Idee, solches Talent, Anmut, Stärke und Schönheit zu zeigen.

PP:  Übrigens ist mir aufgefallen, dass der Gesamtsieger der PCS in drei der fünf Jahre ein Kanadier war: Jazzy Alix sowohl 2015 als auch 2017, und Tara Meyer im Jahr 2016. Ist das nur eine Anomalie, oder ist Kanada im Vergleich zu den USA "voraus", wenn es um pole-Wettkampffitness geht?

Lindsey:  Pole Fitness in Kanada wächst weiter. Wir haben viele kanadische Athleten, die an den Open teilnehmen. Ich denke, Jazzys Sieg im Jahr 2015 hat das Interesse und die Aufmerksamkeit der Kanadier geweckt. Dieser Schwung setzte sich 2016 und 2017 fort, als Tara und Jazzy erneut gewannen.


Die Siegerin von 2016, Tara Meyer, war als Kind Leistungssportlerin im Eiskunstlauf, bevor sie sich im Alter von 12 Jahren dem Tanz zuwandte. Ihre Teenagerjahre verbrachte sie in Montreal und Monte Carlo, an zwei der renommiertesten Tanzschulen der Welt.

PP:  Mir ist auch aufgefallen, dass die Gesamtsiegerin des letzten Jahres, Eunji Jeong, aus Südkorea stammt. Ist das ein Anzeichen dafür, dass pole-Fitness auch in Asien explodiert ist? Oder ist es auf bestimmte asiatische Länder wie Korea beschränkt, die eine stärkere soziokulturelle und politische Bindung an die USA und "den Westen" im Allgemeinen haben?

Lindsey:  Pole ist in Asien definitiv auf dem Vormarsch. Da die Bevölkerung auf dem chinesischen Festland und in anderen Teilen Asiens zusammengenommen sehr groß ist, gibt es immer mehr Menschen, die sich damit beschäftigen. Es gibt riesige Schulen und mehr Studioketten da draußen. Die Sportler, die ich gesehen habe, sind unglaublich und sehr talentiert. Asien ist reich an Zahlen und Talenten. Sie sind fleißig, sportlich, leicht und wendig. Ich glaube auch, dass pole dort leichter als eine Form von Sport, Kunst und Fitness akzeptiert wird, weil es in der chinesischen Kultur verwurzelt ist.


Der Sieg von Eunji Jeong 2018, der aus Südkorea nach Ohio gereist war, unterstreicht den globalen Charakter des Sports. Unglaublicherweise nahm Eunji als Amateurin am Arnold Classic teil, indem sie sich für die PCS Open anmeldete. Sie gewann jedoch ihre Amateurklasse und erhielt dadurch einen Wildcard-Platz für die Profi-Meisterschaft, die später am Abend stattfand. Mit dieser Routine hat sie dann alle übertroffen.

PP:  Welche Veränderungen sehen Sie für PCS und den pole-Sport im Allgemeinen voraus (oder erhoffen Sie sich, sie zu sehen!)?

Lindsey:  Ich hoffe, dass die Qualität und Quantität aller Wettbewerbe in Bezug auf Athleten und Fans weiter zunimmt. Ich hoffe auch auf mehr Einheitlichkeit in der Branche, was die Regeln und die Präsentation betrifft. Das lässt sich nicht von heute auf morgen erzwingen, aber ich glaube, dass sich mit der Zeit eine einheitlichere Präsentation durchsetzen wird. Ich kann mir vorstellen, dass Pole Sports seine Identität weiter entwickelt und die Form von pole ist, die am weitesten in den Mainstream vordringen wird, während andere Formen von pole wie Exotik und Kunst weiterhin in den Bereichen Theater, Nachtleben und anderen Arenen existieren werden.

Dieser Beitrag hat 2 Kommentare

  1. Ashley Thorbahn

    Die PCS Championship Series und die Pole Open at the Arnold sind so großartige Wettbewerbe innerhalb der pole-Gemeinschaft! Jahr für Jahr bin ich von den Leistungen und der Produktion dieser Veranstaltung beeindruckt. Es ist gerade erst passiert, aber ich freue mich schon auf das nächste Jahr!

  2. Pole und Darstellende Kunst

    Toller Artikel! Die Pole und Performing Art Veranstaltung, die MN Pole Star Championship, ist eine der Veranstaltungen der PCS Serie! Und wir könnten nicht begeisterter sein, unsere Gemeinschaft zu unterstützen. Die MNPSC findet jedes Jahr im Januar auf dem Land of Lakes Pole Dance Festival statt. Besuchen Sie uns, der Januar wird in Minnesota HEISS!

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