5 ans de Pole à l'Arnold : Interview avec Lindsey Kimura

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Le mois prochain, c'est la sixième année que pole fitness participe à l'Arnold Classic. Nous avons donc pensé que ce serait le moment idéal pour revenir sur les cinq premières années avec Lindsey Kimura, présidente de l'association pole. Série de championnat Polela ligue qui organise la compétition Arnold pole.


Pole Press (PP) :  Salut Lindsey. Commençons par les bases. Qu'est-ce que PCS, et en quoi est-il différent de certains autres "acronymes" que nos lecteurs ont pu rencontrer ailleurs ?

Lindsey Kimura :  La Pole Championship Series, une série de compétitions d'élite pour les athlètes professionnels de pole, est une ligue professionnelle de fitness pole composée des meilleures compétitions pole du monde entier. Ce qui distingue la PCS des autres ligues pole, c'est le haut calibre des athlètes, l'excellente présentation des événements, le traitement de haute qualité de nos athlètes, le lieu de notre championnat et la vaste portée géographique de nos compétitions. Le gagnant professionnel de la première place de chaque compétition régionale se qualifie pour le championnat annuel PCS. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec le monde du pole, le championnat PCS Pole Pro Finals est ce que le Super Bowl est à la NFL. Depuis 2014, PCS organise son grand championnat au Festival des sports d'Arnold Schwarzenegger à Columbus, OH. Depuis sa création en 2012, PCS s'est étendu à l'Amérique du Sud, l'Australie, l'Afrique du Sud, l'Asie et l'Europe. Participer au championnat PCS est l'honneur du plus haut niveau pour un athlète professionnel d'élite pole. Le vainqueur du PCS Championship devient le champion général du PCS pour l'année en cours.

PP :  Le PCS est donc une "série" dans le sens où il s'agit d'un tournoi qui dure toute l'année ? Donc par exemple, j'ai vu sur votre site web qu'il y a à peu près une douzaine de compétitions PCS " non-Arnold " listées tout au long de la saison 2018-2019. Et si je vous comprends bien, ces autres shows sont tous qualificatifs pour la grande finale qui a lieu à l'Arnold Classic. Oui ?

Lindsey :  Oui, c'est exact. Le gagnant professionnel de la première place de chaque qualification est invité à participer au championnat PCS à l'Arnold, qui est un championnat pour tous les meilleurs champions.


Née en France, Jazzy Alix a découvert le fitness pole alors qu'elle poursuivait un doctorat à Montréal. Sa routine gagnante de 2017 incarne le mélange d'athlétisme et d'art que l'on trouve à l'échelon très supérieur des sports pole contemporains. Jazzy a également remporté le PCS en 2015, ce qui fait d'elle la seule athlète pole à avoir deux titres Arnold Classic.

PP :  J'ai remarqué que vous avez mis l'accent professionnel à l'instant, ce qui me fait penser : Une question que l'on me pose souvent - surtout aux concurrents de bikini, de fitness et de figures qui sont curieux de connaître pole - concerne cette distinction entre "amateur" et "professionnel". La raison pour laquelle ils me posent cette question est que, dans ces sports, il existe un ensemble de règles très explicites pour délimiter le statut de pro et d'amateur ; l'un des moments les plus fiers pour tout concurrent est lorsqu'il "gagne sa carte pro". Maintenant, ce que je dis habituellement à ces autres athlètes, c'est que, parce que le fitness pole est beaucoup plus jeune que le bodybuilding, les règles délimitant le statut pro/amateur sont encore un peu fluides. Leur ai-je dit la vérité ?

Lindsey :  Oui, c'est exact. Dans notre série, le championnat PCS est la Pole Pro Finals car il est composé de champions qui ont remporté la première place dans la division professionnelle d'un tournoi de qualification. Par conséquent, chacun a déjà remporté une compétition professionnelle. Toute personne qui n'a pas remporté l'un de nos événements PCS officiels peut participer à l'Open. La gagnante de notre division avancée féminine reçoit une invitation au championnat PCS. Cette division pourrait être considérée comme semi-professionnelle. Dans le secteur du pole, nous sommes encore en train de façonner et de créer des définitions exactes des termes "amateur" et "professionnel" car le secteur est très jeune : environ 12 ans de "Pole Fitness".

PP :  Eh bien, puisque le sport est si jeune, pourriez-vous nous prendre tous en remontant jusqu'au début ? Par exemple, quelques années avant l'arrivée de la PCS, à quoi ressemblaient les toutes premières compétitions de fitness pole ?

Lindsey :  Je crois que les toutes premières compétitions pole aux Etats-Unis ont été appelées Pole Superstar et je crois Pole Star ou quelque chose de ce genre par Anne Marie Davies. Ils ont eu lieu de 2006 à 2008. La première compétition principale de pole a été organisée à New York en mars 2009 par l'USPDF dans un magnifique théâtre. Jenyne Butterfly a été la toute première championne de l'USPDF. Les meilleurs polers de YouTube de tous les états ont fait le déplacement ainsi que de nombreux professeurs/étudiants et enthousiastes. À l'époque, les grands noms de YouTube étaient Karol Helms, Leigh Ann Reilly et, je crois, une Russe (j'oublie son nom maintenant, mais les gens le sauront quand vous le mentionnerez) ! Alethea Austin a remporté le prix du "plus sexy" et Estee Zakar celui du "plus en forme". Je me souviens de cette compétition comme si c'était hier. Mon studio pole est BeSpun. Un groupe d'entre nous a pris l'avion pour le soutenir, dont Leigh Ann Reilly, la propriétaire du studio, Tami Brandel, l'une des toutes premières étudiantes de BeSpun, Natasha Wang, je crois, et Amy Guion. Nous avons rencontré Allison Sipes qui dirige maintenant le championnat de fitness Pole de Floride. J'ai également apprécié de rencontrer et d'entrer en contact avec Lian Tal de Body and Pole et Marlo Fisken. L'USPDF avait un tour obligatoire et un tour optionnel. Dans l'épreuve obligatoire, toutes les filles devaient porter des vêtements de fitness du sponsor Mika Yoga Wear et effectuer certains mouvements, tandis que l'épreuve facultative était plus longue avec le costume de leur choix. Wendy Traskos et Anna Grundstrom étaient les organisatrices. C'était une compétition tellement bien faite. Je crois qu'ils avaient une poutrelle flottante.

PP :  Alors, comment le PCS s'est-il formé ? Et était-il lié à l'Arnold Classic dès le début ?

Lindsey :  Ty et moi avons formé le PCS à l'automne 2012. Nous étions assis au centre de conférence. J'étais le responsable marketing de X-POLE US à l'époque et j'avais exprimé l'idée de former une grande ligue de championnat dans le style des sports collégiaux comme le BCS Football et les X Games. Ty et son partenaire Clive ont également eu l'idée de créer une ligue pole. Le timing était parfait et nous l'avons mis en place. Étant donné que X-POLE avait déjà sponsorisé plus d'une douzaine d'événements, dont certains pendant plusieurs années consécutives, nous avions déjà développé une relation avec les organisateurs d'événements. Je les ai appelés un par un pour leur demander s'ils voulaient envoyer leur gagnant à un grand championnat. La première année, nous avons commencé avec une division professionnelle (pas amateur). Je crois que Fawnia, propriétaire de Pole Expo, a recommandé X-POLE aux organisateurs du Festival des sports d'Arnold, sachant qu'ils soutenaient le PCS. Des conversations ont eu lieu et il nous a semblé très approprié d'organiser notre premier championnat en mars 2014 au festival Arnold plutôt que dans un lieu indépendant à Los Angeles. Nous étions enthousiastes à l'idée de partager Pole Fitness avec un public plus large et avec la grande communauté sportive.

PP :  Y a-t-il eu des changements significatifs pour PCS au cours des 5 dernières années, que ce soit au niveau de l'émission PCS Finals elle-même ou de l'organisation de PCS dans son ensemble ?

Lindsey :  Il n'y a pas eu de changements majeurs. En mars, après chaque PCS à l'Arnold, nous revenons à la planche à dessin pour discuter des domaines qui ont bien fonctionné et de ceux à améliorer. À partir de là, nous faisons et mettons en œuvre des changements pour améliorer et développer l'année précédente. Au cours de notre deuxième année, nous avons ajouté un Open pour les hommes, les maîtres, les novices et les femmes.

PP :  Et plus largement, comment diriez-vous que les sports pole en général ont évolué au cours des cinq dernières années ?

Lindsey :  Pole Le sport a gagné de nouveaux participants sous la forme d'athlètes, d'enseignants, d'étudiants et de fans. Le nombre de studios ne cesse de croître, tout comme le nombre de compétitions, de vitrines, d'expositions, d'événements et d'organismes organisateurs. La communauté reste très soudée. L'un de mes objectifs est de continuer à développer le pole dans le grand public afin de le rendre disponible et accessible à davantage de personnes. J'aime aussi l'idée de mettre en valeur un tel talent, une telle grâce, une telle force et une telle beauté.

PP :  Par ailleurs, j'ai remarqué que pendant trois des cinq années, le grand gagnant du PCS a été un Canadien : Jazzy Alix en 2015 et 2017, et Tara Meyer en 2016. S'agit-il seulement d'une anomalie, ou le Canada est-il " en avance " par rapport aux États-Unis en ce qui concerne la forme physique compétitive pole ?

Lindsey :  Pole Fitness au Canada continue de se développer. Nous avons une bonne quantité d'athlètes canadiens qui participent à l'Open. Je pense que la victoire de Jazzy en 2015 a attiré davantage l'intérêt et l'attention des Canadiens. Cette dynamique s'est poursuivie en 2016 et 2017, puisque Tara et Jazzy ont à nouveau gagné.


La championne 2016 Tara Meyer était une patineuse artistique de compétition dans son enfance, avant de se tourner vers la danse à l'âge de 12 ans. Elle a passé son adolescence à Montréal et à Monte Carlo, dans deux des écoles de danse les plus prestigieuses du monde.

PP :  J'ai également remarqué que la grande gagnante de l'année dernière, Eunji Jeong, est originaire de Corée du Sud. Est-ce une indication que le fitness pole a explosé en Asie également ? Ou est-ce limité à certains pays asiatiques, comme la Corée, qui ont des liens socioculturels et politiques plus profonds avec les États-Unis et "l'Occident" en général ?

Lindsey :  Le Pole connaît une véritable explosion en Asie. La population de la Chine continentale et des autres régions d'Asie étant très importante, de plus en plus de personnes s'y adonnent. Il y a de grandes écoles et de plus en plus de chaînes de studios. Les athlètes que j'ai vus sont incroyables et très talentueux. L'Asie est riche en nombre et en talent. Ils sont assidus, athlétiques, légers et agiles. Je pense aussi que parce que le pole chinois est enraciné dans la culture, le pole peut être plus facilement accepté là-bas comme une forme de sport, d'art et de fitness.


La victoire en 2018 d'Eunji Jeong, qui s'était rendue dans l'Ohio depuis la Corée du Sud, souligne le caractère mondial de ce sport. Fait incroyable, Eunji a participé à l'Arnold Classic en tant qu'amateur en s'inscrivant à l'Open PCS. Mais elle a remporté sa division amateur, obtenant ainsi une place de "wildcard" pour le championnat professionnel plus tard dans la soirée. Elle les a ensuite tous surpassés avec cette routine.

PP :  En ce qui concerne l'avenir, quels changements prévoyez-vous (ou espérez-vous voir !), tant pour les PCS que pour les sports pole en général ?

Lindsey :  J'espère voir toutes les compétitions continuer à croître en qualité et en quantité en termes d'athlètes et de fans. J'espère également voir une plus grande unité au sein de l'industrie en termes de règles/règlements et de présentation. Ce n'est pas quelque chose qui peut être forcé ou se manifester du jour au lendemain, mais je crois qu'une présentation plus unifiée se produira avec le temps. Je peux prévoir que le Pole Sports continuera à développer son identité et qu'il s'agit de la forme de pole qui ira le plus loin dans le courant dominant, tandis que d'autres formes de pole, comme l'exotisme et l'art, continueront à exister dans le théâtre, la vie nocturne et d'autres arènes.

Cet article a 2 commentaires

  1. Ashley Thorbahn

    Les PCS Championship Series et le Pole Open à l'Arnold sont des compétitions tellement géniales au sein de la communauté pole ! Année après année, je suis impressionné par les performances et la production de cet événement. Cela vient juste d'arriver, mais je suis déjà excité pour l'année prochaine !

  2. Pole et Arts du spectacle

    Excellent article ! L'événement Pole and Performing Art, The MN Pole Star Championship, est l'un des événements de la série PCS ! Et nous ne pourrions pas être plus ravis de soutenir notre communauté. Le MNPSC se déroule au Land of Lakes Pole Dance Festival chaque année en janvier. Venez nous rendre visite, le mois de janvier est CHAUD au Minnesota !

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